Lluvia de estrellas del cometa 209P/Linear

Lo prometido es deuda; y esto es lo que tengo con el alumnado de 2º ESO, después del intento fallido de salir a ver la lluvia de estrellas de las gemínidas el pasado diciembre. En aquel momento, el aviso de FMA (Fenómeno Meteorológico Adverso), nos impidió subir al Roque Nublo para ver el espectáculo astronómico.

La noche del 23 al 24 de mayo, la Tierra atravesará una zona de material del cometa 209P/Linear, y se puede producir una lluvia de estrellas muy intensa. Aquí les dejo, para ir abriendo boca, un pequeño vídeo realizado desde la Universidad de Huelva que ilustra el acontecimiento.

Descomposición de la luz blanca

Descomposición de la luz blanca

Descomposición de la luz blanca

Descomposición de la luz blanca

El alumnado de 2º ESO visitó el laboratorio de Física la pasada semana y, de acuerdo al tema que estamos estudiando, tuvieron la oportunidad de producir su propio arco iris, descomponiendo un haz de luz blanca.

Cierto que los medios no son los más idóneos, pero sirven para el objetivo perseguido: poner en práctica lo que estudian en los libros o ven en sus apuntes.

Además de este sencillo experimiento, realizado por Isaac Newton y reproducido por mis alumnos casi 400 años después, se llevaron a cabo otros como la comprobación de la trayectoria rectilínea de la luz y la ley de la reflaxión.

 

¡Ondas gravitacionales cazadas!

BicepEn el observatorio astronómico BICEP-2 localizado ni más ni menos que en el Polo Sur, un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard han confirmado un descubrimiento que prueba la teoría del Big Bang (Gran Explosión) sobre la creación del Universo. Seguro que han oído/leído sobre esa descomunal explosión de hace 13800 millones de años y que dió origen a todo lo que nos es accesible en este universo.

De aquellos momentos iniciales tan calientes y densos aún queda un resplandor medible (como las brasas que quedan después de que la hoguera se ha apagado) de 3 K de temperatura (-270ºC). Esa temperatura de fondo se puede medir observando en el rango de las microondas, justo el tipo de luz que mide el telescopio situado en el Polo Sur. El porqué ir tan lejos y a un sitio tan frio a observar obedece a la necesidad de buscar un lugar muy seco y con una atmósfera estable, condiciones que curiosamente se encuentran en ese extremo del mundo.

Poco después del Big Bang, el universo sufrió un proceso de inflacción en el que aumento su tamaño billones de billones de veces en un instante, gracias al cual el universo que observamos hoy es tan homogéneo e isótropo. Fue durante ese proceso de inflacción cuando se produjeron las ondas gravitacionales que ha detectado el telescopio BICEP-2. Estas ondas fueron señaladas por Einstein pero su detección ha sido uno de los principales retos para la tecnología, hasta ahora.

Para los que quieran profundizar en este tema:

Y también un video, cortito pero interesante de lo recientemente descubierto:

El día más corto del año (pero no el más frio)

solsticio de inviernoAunque con algo de retraso, puesto que el invierno astrónómico comenzó el pasado 21 de diciembre, no me resisto a publicar esta entrada con la excusa de poner esta foto de satélite tomada ese día a las 18:00 horas UTC (misma hora canaria), donde se puede apreciar la inclinación de la Tierra respecto al Sol que este día es máxima 23,5º, que es el ángulo formado entre el eje de rotación terrestre (línea amarilla) y la línea del amanecer/anochecer.

Por el contrario, en el hemisferio sur tendremos el día más largo del año. Viendo esta imágen e imaginando la Tierra en rotación alrededor de la línea amarilla, podemos apreciar como hay una zona en el norte que no será iluminada (a partir de los 66,5º, que corresponde al Círculo Polar Ártico), y otra en el sur donde no se esconderá el Sol (Círculo Polar Antártico).

Interesante comentar que, a pesar que que ese día es cuando menos radiación solar recibimos, no coincide exactamente con el día más frio del año, que sucederá aproximadamente en la primera quincena de enero. Ello es debido a la diferencia en el balance de radiación que llega del sol y la que emite la Tierra debido a su temperatura.

Trabajos sobre las fuentes de energía

Fueentes de energiaComo todos los años, el grupo de 2º ESO que tiene la mala suerte de aguantarme como profesor, tiene que preparar presentaciones sobre las diferentes fuentes de energía, en concreto: solar, eólica, hidroeléctrica, petróleo, carbón, gas natural, biomasa, geotérmica, maremotríz y nuclear.

El trabajo consiste en una presentación con un mínimo de 5 diapositivas y un máximo de 10, en inglés o español, que deberán exponer a sus compañeros de clase en un tiempo aproximado de 5 minutos. Es importante que todos los miembros de cada grupo participen en la exposición, que también podrá ser en inglés o español.

Aquí les dejo el resultado de los trabajos unificados en un solo archivo. No está comprimido, por lo que es un tanto pesado (7,1 Mb) pero la paciencia es un virtud.

trabajo fuentes de energía 2013

Y estas son las imágenes de los grupos que expusieron:

Grupos

#NoSinEvidencia

avatarLa evidencia científica es uno de los pilares sobre los que se asienta la medicina moderna. Esto no siempre ha sido así: durante años, se aplicaron tratamientos médicos sin comprobar previamente su eficacia y seguridad. Algunos fueron efectivos, aunque muchos tuvieron resultados desastrosos.

Sin embargo, en la época en la que más conocimientos científicos se acumulan de la historia de la humanidad, existen todavía pseudo-ciencias que pretenden, sin demostrar ninguna efectividad ni seguridad, pasar por disciplinas cercanas a la medicina y llegar a los pacientes.

Los firmantes de este manifiesto, profesionales sanitarios y de otras ramas de la ciencia, periodistas y otros, somos conscientes de que nuestra responsabilidad, tanto legal como ética, consiste en aportar el mejor tratamiento posible a los pacientes y velar por su salud. Por ello, la aparición en los medios de comunicación de noticias sobre la apertura de un proceso de regulación y aprobación de medicamentos homeopáticos nos preocupa como sanitarios, científicos y ciudadanos, y creemos que debemos actuar al respecto. Las declaraciones de la directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) asegurando que “no todos los medicamentos homeopáticos tienen que demostrar su eficacia” y que “la seguridad no se tiene que demostrar con ensayos clínicos específicos” no hacen sino aumentar nuestra preocupación.

Por lo tanto, solicitamos:

  • Que no se apruebe ningún tratamiento que no haya demostrado, mediante ensayos clínicos reproducibles, unas condiciones de eficacia y seguridad al menos superiores a placebo. La regulación de unos supuestos medicamentos homeopáticos sin indicación terapéutica es una grave contradicción en sí misma y debe ser rechazada. Si no está indicado para nada ¿para qué hay que darlo?.
  • Que la AEMPS retire de la comercialización aquellos fármacos, de cualquier tipo, que pese a haber sido aprobados, no hayan demostrado una eficacia mayor que el placebo o que presenten unos efectos adversos desproporcionados.
  • Que el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y el resto de autoridades sanitarias persigan a aquellas empresas que atribuyen cualidades curativas o beneficiosas para la salud a sus productos sin haberlo demostrado científicamente.
  • Que el Consejo General de Colegios de Médicos de España / Organización Médica Colegial, en cumplimiento del artículo 26 del Código de Deontología Médica, desapruebe a los facultativos que prescriban tratamientos sin evidencia científica demostrada.

Las Leónidas 2013

Leonidas

Para este fin de semana tenemos un espectáculo estelar: se trata de la lluvia de estrellas de las Leónidas, una de las más famosas de todo el año. El máximo de su actividad está previsto para la noche del 17 al 18 de este mes, cuando se esperan hasta 200 meteoros por hora, aunque coincidirá exactamente con la Luna llena, lo que estropeará el espectáculo. Los meteoros suelen ser de color rojo, dejando estelas verdosas en el firmamento que pueden perdurar durante segundos o más de un minuto. Viajan a 71 km/s y parecen provenir de la constelación de Leo, de ahí el nombre.

Las Leónidas se ocasionan cuando la Tierra, en su trayectoria orbital, atraviesa los restos dejados por el cometa Tempel-Tuttle 1866 I. Decenas, cientos o miles de pequeños objetos no mayores de un grano de arroz, chocan con nuestra atmósfera, algunos a velocidades de hasta 71 km/s; a tal velocidad, tanto los pequeños trozos de hielo y rocas y debido a la fricción con nuestra atmósfera, se desintegran en su mayoría, dejando ver en ocasiones y dependiendo del tamaño del objeto, una luz brillante que corre por el cielo.