Gemínidas 2015

g1Desde el 4 de diciembre hasta el 17 del mismo mes, con un pico en la noche del 13 al 14, seremos testigos de la última lluvia de estrella más intensas de este año 2015, las Gemínidas.

El nombre de las lluvias de estrellas viene de la constelación en la que se localiza el radiante, la constelación de Géminis. El radiante es el lugar del cielo desde el que parecen proceder los meteoros, y que no es más que un efecto visual (igual que cuando vamos en coche un día lluvioso, parece que las gotas vienen hacua nosotros). Las Gemínidas tiene una característica que las diferencia del resto de lluvia de estrellas: no está provocada por un cometa. En la mayoría de los casos sí es así, pero en este caso lo que produce estas marcas efímeras en el cielo son restos de un asteroide descubierto en 1982, el 3200 Faetón.

Las Gemínidas son una de las mejores lluvias de estrellas del año por su gran cantidad de meteoros: cuando pueden darse unos 120 meteoros/hora. Además, lo bueno de este año es que sucederá justo después de la luna nueva. Esta falta de Luna (menos del 10% visible) permitirá una mejor observación.

Para poder observar el espectáculo, abrígate bien y lleva un buen calzado en tu salida al campo, escapa de la contaminación lumínica y busca un lugar desde donde puedas ver todo el cielo recostado sobre una tumbona o en el suelo sobre una esterilla.

Un grupo de alumnos y alumnas de 3º ESO del IES Teror nos desplazaremos hasta la base del Roque Nublo para contemplar este acontecimiento, siempre y cuando que las condiciones atmosféricas nos lo permitan.

100 años de la Teoría General de la Relatividad

einsteinTal día como hoy 25 de noviembre, 100 años ha, Einstein presentaba su obra cumbre en una serie de charlas en la Academia de Ciencias Prusianas de Berlin: la Teoría General de la Relatividad.

Esta teoría, en contra de lo que habitualmente se piensa, no fue una idea luminosa de Einstein, sino el resultado de un duro trabajo realizado durante 10 años, desde la publicación de su Teoría Especial de la Relatividad. En ésta, no se tenía en cuenta la aceleración, y esto molestaba profundamente a Einstein.

Tras una idea genial “la idea más hermosa de mi vida”, formula el Principio de Equivalencia (en un ascensor sin ventanas, no puedes determinar si estás cayendo por efecto de la gravedad, o estás siendo acelerado hacia arriba), y tras una dura lucha con matemáticas intrincadas sobre espacios de geometría curva, dedujo la siguiente ecuación:

einsteineqns

que, de forma sencilla, viene a expresar que: la distribución de materia y energía, obligan al espacio-tiempo a curvarse determinando su geometría, mientras que el espacio-tiempo es el camino por el que deben circular la masa y la energía.

La obtención de la teoría no estuvo exente de altibajos: resultados que no concordaban con las observaciones, errores matemáticos… incluso una competición con el matemático David Hilbert que también estaba tras los pasos de resolver el problema.

Por fin, el mes de noviembre de 2015, publica 4 artículos, cada uno modificando y afinando el anterior, hasta que el 25 de noviembre, Einstein presenta su forma final de la Teoría General de la Relatividad.

Todos los papers de Einstein han sido digitalizados y puede accederse a ellos de manera gratuita online.

Oh!ndas

oh!ndasEl pasado martes 17 de noviembre, el alumnado de 2º ESO del centro junto con sus profesores/as, se desplazaron al teatro Victor Jara en Santa Lucía de Tirajana, para asistir al espectáculo Oh!ndas, dentro de las Semanas de la Ciencia y la Innovación.

El espectáculo diseñado para alumnos de 14 a 18 años muestra una ciencia entretenida y cercana donde dos investigadores curiosos hablan con Newton, Hertz y Marconi el mismo día que hacen sus descubrimientos, un intercambio divertido con la ciencia para entenderla y reírse. En el transcurso de la obra, los jóvenes estudiantes tuitean ciencia divertida en las redes sociales y participan activamente de la función.

A tenor de los comentarios recogidos a posteriori, parece que se lo pasaron muy bien y comprobaron que la Ciencia no tiene porqué ser aburrida y árida.

Blas Cabrera, un físico canario

blas cabrera y einstein¡Que levante la mano el que conozca algún físico canario famoso! ¿Y español? ¿Ninguno? Aquí va una breve historia de quine tendría que ser tan conocido como Cesar Manrique, Galdós o Krauss.

El físico lanzaroteño Blas Cabrera y Felipe (Lanzarote 1878 – México 1945) hace realidad el dicho “nadie es profeta en su tierra”. Uno de los padres de la física española, destacó por sus estudios sobre el magnetismo y se codeó con personajes como Ramón y Cajal, Marie Curie, Niels Bohr, Erwin Schrödinger y Albert Einstein (en la foto). Sin embargo, sigue siendo un gran desconocido para la mayoría de nosotros.

Blas Cabrera y Felipe nació el 20 mayo de 1878 en Arrecife, Lanzarote. Tres años después la familia se trasladó a Tenerife. En La Laguna fue al colegio y al instituto, y en 1894 viaja a Madrid para estudiar Derecho, como su padre. Sin embargo, Ramón y Cajal le convence para que dejara las letras y se pasara a las ciencias.

Así lo hizo, y termina sus estudios de Física-matemática en la actual Complutense, donde obtiene el título de doctor en Ciencias Físicas y se le nombra catedrático más tarde. Sus experimentos sobre electromagnetismo en el Laboratorio de Investigaciones Físicas le convierten en un experto mundial en la materia, pero sintió la necesidad de perfeccionarse en el extranjero. Viajó a Zurich en 1912 para aprender de Pierre Weiss sobre el magnetismo. En 1923 publicó el libro “Principios de la relatividad” y acompañó a Albert Einstein en su viaje a Madrid.

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Conferencia de Solvay. Blas Cabrera es el tercero por la derecha, sentado. Junto a él, Niels Bohr, uno de los padres de la mecánica cuántica.

En 1928 fue nombrado Miembro del Comité Científico de la VI conferencia de Solvay gracias a la propuesta de Marie Curie y Albert Einstein. Era ésta una reunión trianual que juntaba a las mentes más brillantes de la época: Schrödinger, Planck, Dirac, Lorentz, Rutherford, Heisenberg, Born….

Decidió abandonar España durante la Guerra Civil y huir a París. Pero en 1941 se trasladó a México a causa de la Segunda Guerra Mundial. Allí fue profesor de la Universidad Nacional Autónoma de México. En 1944 publicó su último libro “El magnetismo de la materia”.

Acaba muriendo en 1945 en México a causa del Parkinson.

Web sobre la Tabla Periódica (TED-ed)

ted-edLa organización educativa TED-ed (Technology, Entertainment, Design) tiene como principal objetivo la distribución de ideas valiosas, como indica su eslogan (Ideas worth spreading). Además de pequeñas charlas y conferencias (no más de 15 minutos, por regla general) impartidas por los más prestigiosos científicos y figuras del conocimiento a nivel mundial, ofrecen todo tipo de recursos educativos como vídeos, un canal de youtube al que conviene inscribirse, enlaces de interés y hasta un diseñador de lecciones para profesores.

Quiero destacar, ahora que estamos trabajando la Tabla Periódica de los elementos en 3º ESO, este enlace donde podemos encontrar pequeños vídeos con las propiedades de cada uno de los 118 elementos conocidos en la actualidad.

Los vídeos están en inglés, impartidos por el profesor de la Universidad de Nottingham Martyn Poliakoff, y se entienden bastante bien.

TED-ed and Periodic Videos

de ironmanolo Publicado en Sin categoría