100 años de la Teoría General de la Relatividad

einsteinTal día como hoy 25 de noviembre, 100 años ha, Einstein presentaba su obra cumbre en una serie de charlas en la Academia de Ciencias Prusianas de Berlin: la Teoría General de la Relatividad.

Esta teoría, en contra de lo que habitualmente se piensa, no fue una idea luminosa de Einstein, sino el resultado de un duro trabajo realizado durante 10 años, desde la publicación de su Teoría Especial de la Relatividad. En ésta, no se tenía en cuenta la aceleración, y esto molestaba profundamente a Einstein.

Tras una idea genial “la idea más hermosa de mi vida”, formula el Principio de Equivalencia (en un ascensor sin ventanas, no puedes determinar si estás cayendo por efecto de la gravedad, o estás siendo acelerado hacia arriba), y tras una dura lucha con matemáticas intrincadas sobre espacios de geometría curva, dedujo la siguiente ecuación:

einsteineqns

que, de forma sencilla, viene a expresar que: la distribución de materia y energía, obligan al espacio-tiempo a curvarse determinando su geometría, mientras que el espacio-tiempo es el camino por el que deben circular la masa y la energía.

La obtención de la teoría no estuvo exente de altibajos: resultados que no concordaban con las observaciones, errores matemáticos… incluso una competición con el matemático David Hilbert que también estaba tras los pasos de resolver el problema.

Por fin, el mes de noviembre de 2015, publica 4 artículos, cada uno modificando y afinando el anterior, hasta que el 25 de noviembre, Einstein presenta su forma final de la Teoría General de la Relatividad.

Todos los papers de Einstein han sido digitalizados y puede accederse a ellos de manera gratuita online.

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Eclipse parcial de Sol en Canarias

eclipse parcial de solEl próximo viernes 20 de marzo, tendrá lugar un eclipse de Sol del que, por desgracia, en Canarias sólo podremos disfrutar en un 50%. Y digo esto porque ese será el porcentaje de Sol que será ocultado por la Luna, desde nuestro punto de vista insular. Si viajáramos al norte de la peninsula, en A Coruña por ejemplo, la cantidad de Sol tapado por la Luna ascenderá al 80%, mientras que sólo muy al norte de Europa el eclipse será total, y la Luna ocultará completamente al Sol.

En este enlace tienen una completa guía gráfica informativa sobre el eclipse y algunos consejos para verlo de manera segura: Guía para ver el eclipse de Sol.

Si tenemos la suerte de amanecer sin nubes, a partir de las 7:45 horas de la mañana, la Luna tocará el borde del Sol y comenzará a taparlo progresivamente, hasta alcanzar la máxima ocultación del Sol a las 8:39 horas (sólo el 55 % desde Canarias). A partir de entonces, la Luna se irá retirando, teminando todo el espectáculo a las 9:38 horas.

Los eclipses de Sol pueden ser peligrosos si no se toman las medidas oportunas.

Un eclipse de Sol es muy peligroso. no se debe observar nunca el Sol sin las debidas precauciones. No se debe mirar al Sol en ningún caso, ni a simple vista, ni mucho menos con un sistema óptico (telescopio, prismáticos, etc…) sin usar los filtros solares adecuados. Las gafas de Sol no sirven para observar el Sol, tan solo para protegernos de él.

Métodos para una observación segura del eclipse de Sol.

No obstante, existe una serie de métodos seguros para observar un eclipse de Sol. Pueden utilizarse filtros especiales, cámaras oscuras o sistemas ópticos (telescopios, prismáticos…) con el método de proyección o telescopios específicos dotados de los filtros oportunos. De forma indirecta también podemos observar el eclipse, por proyección de su imágen que pasa a través de un agujero practicado en una cartulina.

Lluvia de estrellas del cometa 209P/Linear

Lo prometido es deuda; y esto es lo que tengo con el alumnado de 2º ESO, después del intento fallido de salir a ver la lluvia de estrellas de las gemínidas el pasado diciembre. En aquel momento, el aviso de FMA (Fenómeno Meteorológico Adverso), nos impidió subir al Roque Nublo para ver el espectáculo astronómico.

La noche del 23 al 24 de mayo, la Tierra atravesará una zona de material del cometa 209P/Linear, y se puede producir una lluvia de estrellas muy intensa. Aquí les dejo, para ir abriendo boca, un pequeño vídeo realizado desde la Universidad de Huelva que ilustra el acontecimiento.

¡Ondas gravitacionales cazadas!

BicepEn el observatorio astronómico BICEP-2 localizado ni más ni menos que en el Polo Sur, un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard han confirmado un descubrimiento que prueba la teoría del Big Bang (Gran Explosión) sobre la creación del Universo. Seguro que han oído/leído sobre esa descomunal explosión de hace 13800 millones de años y que dió origen a todo lo que nos es accesible en este universo.

De aquellos momentos iniciales tan calientes y densos aún queda un resplandor medible (como las brasas que quedan después de que la hoguera se ha apagado) de 3 K de temperatura (-270ºC). Esa temperatura de fondo se puede medir observando en el rango de las microondas, justo el tipo de luz que mide el telescopio situado en el Polo Sur. El porqué ir tan lejos y a un sitio tan frio a observar obedece a la necesidad de buscar un lugar muy seco y con una atmósfera estable, condiciones que curiosamente se encuentran en ese extremo del mundo.

Poco después del Big Bang, el universo sufrió un proceso de inflacción en el que aumento su tamaño billones de billones de veces en un instante, gracias al cual el universo que observamos hoy es tan homogéneo e isótropo. Fue durante ese proceso de inflacción cuando se produjeron las ondas gravitacionales que ha detectado el telescopio BICEP-2. Estas ondas fueron señaladas por Einstein pero su detección ha sido uno de los principales retos para la tecnología, hasta ahora.

Para los que quieran profundizar en este tema:

Y también un video, cortito pero interesante de lo recientemente descubierto:

El día más corto del año (pero no el más frio)

solsticio de inviernoAunque con algo de retraso, puesto que el invierno astrónómico comenzó el pasado 21 de diciembre, no me resisto a publicar esta entrada con la excusa de poner esta foto de satélite tomada ese día a las 18:00 horas UTC (misma hora canaria), donde se puede apreciar la inclinación de la Tierra respecto al Sol que este día es máxima 23,5º, que es el ángulo formado entre el eje de rotación terrestre (línea amarilla) y la línea del amanecer/anochecer.

Por el contrario, en el hemisferio sur tendremos el día más largo del año. Viendo esta imágen e imaginando la Tierra en rotación alrededor de la línea amarilla, podemos apreciar como hay una zona en el norte que no será iluminada (a partir de los 66,5º, que corresponde al Círculo Polar Ártico), y otra en el sur donde no se esconderá el Sol (Círculo Polar Antártico).

Interesante comentar que, a pesar que que ese día es cuando menos radiación solar recibimos, no coincide exactamente con el día más frio del año, que sucederá aproximadamente en la primera quincena de enero. Ello es debido a la diferencia en el balance de radiación que llega del sol y la que emite la Tierra debido a su temperatura.

#NoSinEvidencia

avatarLa evidencia científica es uno de los pilares sobre los que se asienta la medicina moderna. Esto no siempre ha sido así: durante años, se aplicaron tratamientos médicos sin comprobar previamente su eficacia y seguridad. Algunos fueron efectivos, aunque muchos tuvieron resultados desastrosos.

Sin embargo, en la época en la que más conocimientos científicos se acumulan de la historia de la humanidad, existen todavía pseudo-ciencias que pretenden, sin demostrar ninguna efectividad ni seguridad, pasar por disciplinas cercanas a la medicina y llegar a los pacientes.

Los firmantes de este manifiesto, profesionales sanitarios y de otras ramas de la ciencia, periodistas y otros, somos conscientes de que nuestra responsabilidad, tanto legal como ética, consiste en aportar el mejor tratamiento posible a los pacientes y velar por su salud. Por ello, la aparición en los medios de comunicación de noticias sobre la apertura de un proceso de regulación y aprobación de medicamentos homeopáticos nos preocupa como sanitarios, científicos y ciudadanos, y creemos que debemos actuar al respecto. Las declaraciones de la directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) asegurando que “no todos los medicamentos homeopáticos tienen que demostrar su eficacia” y que “la seguridad no se tiene que demostrar con ensayos clínicos específicos” no hacen sino aumentar nuestra preocupación.

Por lo tanto, solicitamos:

  • Que no se apruebe ningún tratamiento que no haya demostrado, mediante ensayos clínicos reproducibles, unas condiciones de eficacia y seguridad al menos superiores a placebo. La regulación de unos supuestos medicamentos homeopáticos sin indicación terapéutica es una grave contradicción en sí misma y debe ser rechazada. Si no está indicado para nada ¿para qué hay que darlo?.
  • Que la AEMPS retire de la comercialización aquellos fármacos, de cualquier tipo, que pese a haber sido aprobados, no hayan demostrado una eficacia mayor que el placebo o que presenten unos efectos adversos desproporcionados.
  • Que el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y el resto de autoridades sanitarias persigan a aquellas empresas que atribuyen cualidades curativas o beneficiosas para la salud a sus productos sin haberlo demostrado científicamente.
  • Que el Consejo General de Colegios de Médicos de España / Organización Médica Colegial, en cumplimiento del artículo 26 del Código de Deontología Médica, desapruebe a los facultativos que prescriban tratamientos sin evidencia científica demostrada.

Las Leónidas 2013

Leonidas

Para este fin de semana tenemos un espectáculo estelar: se trata de la lluvia de estrellas de las Leónidas, una de las más famosas de todo el año. El máximo de su actividad está previsto para la noche del 17 al 18 de este mes, cuando se esperan hasta 200 meteoros por hora, aunque coincidirá exactamente con la Luna llena, lo que estropeará el espectáculo. Los meteoros suelen ser de color rojo, dejando estelas verdosas en el firmamento que pueden perdurar durante segundos o más de un minuto. Viajan a 71 km/s y parecen provenir de la constelación de Leo, de ahí el nombre.

Las Leónidas se ocasionan cuando la Tierra, en su trayectoria orbital, atraviesa los restos dejados por el cometa Tempel-Tuttle 1866 I. Decenas, cientos o miles de pequeños objetos no mayores de un grano de arroz, chocan con nuestra atmósfera, algunos a velocidades de hasta 71 km/s; a tal velocidad, tanto los pequeños trozos de hielo y rocas y debido a la fricción con nuestra atmósfera, se desintegran en su mayoría, dejando ver en ocasiones y dependiendo del tamaño del objeto, una luz brillante que corre por el cielo.

Anatomía de un tifón (o huracán)

El-super-tifon-HaiyanAsistimos a la terrible noticia de que el tifón Haiynan (Yolanda), a su paso por Filipinas, está dejando un número considerable de muertos aún por determinar, pero que pueden llegar hasta los 10000. En esta entrada voy a hablar sobre estos fenómenos meteorológicos, que son conocidos por este nombre “tifón” en la zona Oeste del océano Pacífico y el Índico, y como “huracán” en el océano Atlántico.

¿Cómo se forman? Hay siete parámetros que son necesarios y que pueden desembocar en un tifón o huracán:

  1. una perturbación atmosférica previa (zona de baja presión) ,
  2. aguas del océano templadas (por encima de 26,5 ºC ),
  3. baja estabilidad en la atmósfera (que permiten la formación de grandes masas nubosas),
  4. una fuerza de Coriolis suficiente (en una zona separada al menos 4-5º del ecuador) ,
  5. una atmósfera cargada de humedad,
  6. unos vientos poco cambiantes con la altura, y
  7. divergencia en la atmósfera superior que permita el transporte de grandes masas de aire.

Las tormentas tropicales siempre se forman cerca de los trópicos (de ahí su nombre) porque necesitan aguas templadas (por encima de 26ºC); esa energía calienta el aire justo por encima, que asciende. Cuando lo hace, deja un espacio o zona de baja presión. Este vacío tiende a succionar más aire, que se caliente y asciende a su vez. El aire se enfría a medida que se eleva y se va condensando formando nubes. A medida que más y más nubes se forman, estas comienzan a girar, por la fuerza de Coriolis (en el hemisferio norte giran en sentido contrario de las agujas de reloj, mientras que el hemisferio sur lo hacen en sentido horario).

hurricane-diagram

El proceso continua mientras se den todas las condiciones anteriores, aumentando en fuerza y tamaño. Una vez que el tifón o hurancán toca tierra, ya no hay calor que pueda calentar las masas de aire y la tormenta termina muriendo.

Los tifones y huracanes se clasifican atendiendo a la velocidad del viento: los de categoría 1 tienen vientos entre 120 y 150 km/h. Los de categoría 5, los peores, arrastran vientos de 250 km/h o más. En el tifón Yolanda, se han medido vientos de hasta 400 km/h.

Vídeo del Eclipse de Sol “fallido”

Por desgracia para nosotros, habitantes de las islas Canarias, la mañana del domingo tuvimos sobre nuestras cabezas una borrasca generalizada que nos impidió observar adecuadamente el eclipse parcial de Sol. Se puede apreciar la maldita perturbación atmosférica en el vídeo.

Por fortuna, situado en una órbita geoestacionaria a 35.786 kilómetros sobre África, el Meteosat-10 estaba en una posición ideal para capturar el eclipse desde el espacio, tal y como se aprecia en el vídeo.

Es un vídeo que es recomendable ver a pantalla completa para apreciar como la sombra de la Luna recorre la superficie de nuestro planeta.

Eclipse parcial de Sol en Canarias

eclipse

Este domingo 3 de noviembre, tendremos la posibilidad de asistir a un acontecimiento astronómico: un eclipse parcial de Sol. El evento tendrá lugar a partir de las 10:54 horas de la mañana y hasta las 13:29 horas.

En un eclipse de Sol, la luna se interpone entre la Tierra y el Sol; en el caso de un eclipse parcial, el Sol no es completamente tapado por la Luna; en este caso, sólo se cubrirá el 31 % aproximadamente.

Para ser testigo de este acontecimiento, es necesario ser muy cuidadoso y obervar el eclipse a través de filtros adecuados. Es importante que  ¡¡¡NUNCA!!! se mire directamente al Sol sin la protección adecuada.

Se da la circustancia que el último eclipse que fue visible desde Canarias tuvo lugar hace 54 años, el 2 de octubre de 1959, aunque en aquella ocasión fue más espectacular pues fue un eclipse total de Sol. En esta Cosmocrónica del Museo de la Ciencia y el Cosmos de Tenerife puedes encontrar más información al respecto.