Las Leónidas 2013

Leonidas

Para este fin de semana tenemos un espectáculo estelar: se trata de la lluvia de estrellas de las Leónidas, una de las más famosas de todo el año. El máximo de su actividad está previsto para la noche del 17 al 18 de este mes, cuando se esperan hasta 200 meteoros por hora, aunque coincidirá exactamente con la Luna llena, lo que estropeará el espectáculo. Los meteoros suelen ser de color rojo, dejando estelas verdosas en el firmamento que pueden perdurar durante segundos o más de un minuto. Viajan a 71 km/s y parecen provenir de la constelación de Leo, de ahí el nombre.

Las Leónidas se ocasionan cuando la Tierra, en su trayectoria orbital, atraviesa los restos dejados por el cometa Tempel-Tuttle 1866 I. Decenas, cientos o miles de pequeños objetos no mayores de un grano de arroz, chocan con nuestra atmósfera, algunos a velocidades de hasta 71 km/s; a tal velocidad, tanto los pequeños trozos de hielo y rocas y debido a la fricción con nuestra atmósfera, se desintegran en su mayoría, dejando ver en ocasiones y dependiendo del tamaño del objeto, una luz brillante que corre por el cielo.

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