Anatomía de un tifón (o huracán)

El-super-tifon-HaiyanAsistimos a la terrible noticia de que el tifón Haiynan (Yolanda), a su paso por Filipinas, está dejando un número considerable de muertos aún por determinar, pero que pueden llegar hasta los 10000. En esta entrada voy a hablar sobre estos fenómenos meteorológicos, que son conocidos por este nombre “tifón” en la zona Oeste del océano Pacífico y el Índico, y como “huracán” en el océano Atlántico.

¿Cómo se forman? Hay siete parámetros que son necesarios y que pueden desembocar en un tifón o huracán:

  1. una perturbación atmosférica previa (zona de baja presión) ,
  2. aguas del océano templadas (por encima de 26,5 ºC ),
  3. baja estabilidad en la atmósfera (que permiten la formación de grandes masas nubosas),
  4. una fuerza de Coriolis suficiente (en una zona separada al menos 4-5º del ecuador) ,
  5. una atmósfera cargada de humedad,
  6. unos vientos poco cambiantes con la altura, y
  7. divergencia en la atmósfera superior que permita el transporte de grandes masas de aire.

Las tormentas tropicales siempre se forman cerca de los trópicos (de ahí su nombre) porque necesitan aguas templadas (por encima de 26ºC); esa energía calienta el aire justo por encima, que asciende. Cuando lo hace, deja un espacio o zona de baja presión. Este vacío tiende a succionar más aire, que se caliente y asciende a su vez. El aire se enfría a medida que se eleva y se va condensando formando nubes. A medida que más y más nubes se forman, estas comienzan a girar, por la fuerza de Coriolis (en el hemisferio norte giran en sentido contrario de las agujas de reloj, mientras que el hemisferio sur lo hacen en sentido horario).

hurricane-diagram

El proceso continua mientras se den todas las condiciones anteriores, aumentando en fuerza y tamaño. Una vez que el tifón o hurancán toca tierra, ya no hay calor que pueda calentar las masas de aire y la tormenta termina muriendo.

Los tifones y huracanes se clasifican atendiendo a la velocidad del viento: los de categoría 1 tienen vientos entre 120 y 150 km/h. Los de categoría 5, los peores, arrastran vientos de 250 km/h o más. En el tifón Yolanda, se han medido vientos de hasta 400 km/h.

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