Imágen directa de planetas extrasolares

Utilizando el telescopio Keck y el Gémini de Hawai, un grupo de astrónomos, han obtenido la primera imágen directa de un planeta extrasolar, es decir, que orbita alrededor de otra estrella distinta a nuestro Sol.

La estrella tiene el prosaico nombre de HR8799 y se encuentra a unos 130 años luz de nuestro Sistema Solar. Es algo mayor y más luminosa que nuestro Sol, y la acompañan tres planetas que orbitan alrededor y que se han formado hace alrededor de 60 millones de años (ayer, en escala galáctica), por lo que aún emiten cierta cantidad de luz a medida que se contraen.

En palabras del Dr. Macintosh: “Después de todos estos años, es asombroso tener una imagen mostrando no uno, sino tres planetas. El descubrimiento del sistema HR 8799 es un paso crucial en el camino para la detección final de otra Tierra”.

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